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Googleの知られざる「失敗サービス」について振り返る

2008/05/07 17:00

Google MapやGoogle Earth、AdSense、AdWordsなど次々とネットユーザーの心をつかむサービスを提供するGoogleであるが、一方でひっそりと消えて行ったサービスも多い。今回は、そんな「失敗サービス」を振り返ってみた。

“出せば当たる”打出の小槌のようなGoogleのサービス群

 世界中のネットユーザーに対して、魅力的なツールやサービスを無料でリリースし続けているGoogle。「ググる」という言葉が一般化しているように、この記事の読者には、Googleを知らない人はもはやいないだろう。

 もともと1997年に検索エンジンとして立ち上がったGoogleだが、その後は検索だけにとどまらず、以下のような様々なサービスを展開してはユーザーに受け入れられている。

  • iGoogle:カスタマイズ可能なホームページ
  • Googleツールバー:ブラウザに検索や便利機能を追加する専用ツールバー
  • Gmail:ブラウザから送受信可能なメーラー
  • Googleビデオ&YouTube:ビデオ共有
  • Google Analytics:アクセス解析
  • Google Adsense:コンテンツマッチ型広告配信システム
  • Google Adwords:検索連動型広告

 こうして並べてみると、極端な話、Googleの提供するサービスだけでネットライフが完結しそうな勢いだ。

密かに消えていったサービス

 どんなサービスも常に大成功に見えるGoogleだが、実は、数多くのサービスやプロジェクトの中には、様々な理由で「使えなかった」「たち消えた」失敗例がある。

 Googleの話題を専門に扱う「Google Blogscoped」の記事は、米Googleがいったんはリリースしたものの「消えた」サービスが多数ある、と伝えている(日本ではリリースされなかったものも)。

 今回は、そんな普段耳にすることが少ないGoogleの隠された「失敗サービス」をいくつか紹介しよう。「そういえばそんなサービスもあったな」「聞いたことだけはある」とか、「そんなサービスがあったのか」と思うようなものまで様々だ。また、それらのサービスたちが現在どこでどうなっているか、についても簡単に触れる。

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